Ugrás a tartalomhoz Lépj a menübe
 


Egyszerű útmutató az élethez

2020.05.04

Egyszerű

útmutató az élethez

Irta

Robert Bogoda


Kandy buddhista Kiadó Társaság • Srí Lanka

A kerék 397/398 sz. Kiadványa

ISBN 955-24-0125-9

Első kiadása: 1994

Szerzői jog © 1994 Robert Bogoda

Digitális Forrás: Buddhista Kiadó Társaság

BPS Online Edition © (2011)

Ingyenes terjesztés. Ez a munka bármilyen adathordozón újra publikálható, újraformázható, újra kinyomtatható és újraterjeszthető. Minden ilyen újrarendezést és újraelosztást szabadon és korlátlanul a nyilvánosság számára hozzáférhetővé kell tenni, a fordításokat és az egyéb származékos műveket világosan meg kell jelölni, és a Buddhista Kiadó Társaságot eredeti kiadóként kell elismerni.

 

Tartalom

Bevezetés

Egy egyszerű útmutató az élethez

1. Az élet jobb nézete

2. A helyes megértés előnyei

3. Egy életterv

4. Akadályok

5. Pihenés

6. Az öt utasítás betartása

7. Az érzelmek ellenőrzése

8. Óvakodj az elfogultságtól és a propagandától

9. Boldog családi élet

10. A jóindulat gyakorlata

11. Az elme felszabadítása

12. A légzés figyelmessége

13. A halál egyenlő esélye

14. A jó buddhista

A szerzőről

 

Bevezetés

Számtalan könyvet írtak a buddhizmusról, ám ezek többsége túlságosan kimerítő, túl szakosodott vagy túl tudományos ahhoz, hogy praktikus segítséget nyújthasson az elfoglalt laikus buddhista számára, aki útmutatást keres. Ezért, a laikus buddhisták számára nagy szükség volt egy rövid, világos és egyszerű kézikönyvre az élet megfelelő megéléséhez. Ez a esszé megpróbálja kitölteni ezt a hiányosságot azáltal, hogy pontosan megadja, amit a címe kínál: Egyszerű útmutató az élethez.

A könnyebb hivatkozás érdekében az esszét rövid, kényelmes részekre osztották. Az első szakasz hangsúlyos elmélet. Megpróbálja rögzíteni az olvasó gondolatában Buddha tanításának alapelveit, bonyolult és kifinomult magyarázatok nélkül. Az itt tárgyalt alapelveknek világos életfilozófiának kell lenniük, amely megvilágítja a buddhista élet értelmét és célját. Ezek az alapelvek lehetővé teszik a laikus buddhista számára, hogy megértse a dolgok helyét egy nagyobb rendszerben, rendezze a prioritásokat, és megfelelő módszert dolgozzon ki ezek elérésére. A világszerte elterjedt világos életfilozófia hiánya elsősorban az erkölcsi normák folyamatos hanyatlásáért felelős, mind egyénileg, mind társadalmi szempontból.

A második rész az első részben felvázolt létezés megértésének elfogadásának gyakorlati következményeivel foglalkozik. Itt megvizsgáljuk a Buddha-Dhamma gondolkodásmódjának és életmódjának elfogadásának látható előnyeit; ebben a szakaszban belemerülünk abba, hogy mi történik egy társadalommal, amikor a szellemi értékeket hagyjuk el, az anyagi fejlődés kizárólagos stresszének elhagyása helyett.

A következő két szakasz tárgyalja az egyéni életterv elkészítésének szükségességét és az akadályokat, amelyek akadályozhatják a terv sikeres végrehajtását. A laikus követők központi problémája a sikeres laikus élet összekapcsolása a buddhista erkölcsi és szellemi alapelvekkel. Ezt a problémát úgy lehet megoldani, hogy a laikus buddhista életét a nemes nyolcszoros út keretein belül szervezi, amely a Mester tanítását képviseli a gyakorlatban. Mivel a Dhamma növekedéséhez elengedhetetlen bizonyos fokú gazdasági biztonság, Buddha a laikus tanítványainak anyagi jólétével, valamint szellemi fejlődésével foglalkozott. Nem tartotta vissza őket a hétköznapi boldogság keresésétől, de hangsúlyozta, hogy a hétköznapi célok elérése érdekében a laikus buddhistának nagyon óvatosan kell eljárnia, hogy elkerülje az erkölcs alapvető szabályainak megsértését. Ezeket a szabályokat az Erény öt előírása foglalja össze, amely a buddhista családfők minimális etikai kódexe. Mivel az öt utasítás ilyen alapvető fontosságú egy laikus buddhista követő számára, külön fejezetet szentelünk ezek megvitatására.

Az esszé további részei megmutatják, hogyan lehet a buddhizmus alapelveit alkalmazni a buddhista háztartás többi fontos területén. Az esszé egy olyan szakasztal zárul le, amely röviden ismerteti, mi várható el egy ideális laikus buddhista számára a mindennapi életben. A teljes esszé irányadó maximuma: Egy kicsit jól megtett jobb, mint egy rosszul elkészült.

Összefoglalva: Buddha tanítása, amely teljes egészében egyedülálló, a legmegfelelőbb és a legkövetkezetesebb terv a teljes élethez. Nem dogmákon vagy vak hiten alapszik, hanem tényeken és ellenőrizhető következtetéseken. Ezért ésszerű életmódot kínál, amelynek vonzónak kell lennie minden gondolkodó ember számára. Sőt, a Dhamma teljes mértékben összeegyeztethető a modern tudomány fejlődésével, és nem igényel okos újraértelmezéseket, hogy elkerüljék az összecsapásokat a tudományos felfedezésekkel.

Az a puszta tény, hogy a buddhizmust intellektuálisan elfogadják, nem garantálja a boldogságot és a biztonságot. A gyümölcs megteremtése érdekében Buddha tanításait intelligensen és konstruktív módon kell felhasználni mindennapi életünk minden tevékenységéhez. El kell fogadni, alkalmazni kell mindaddig, amíg valamennyi alapelvét nem ismerik fel és szokásossá teszik az ismételt gyakorlatokkal, mivel a buddhizmus elméleti ismerete önmagában nem elegendő.

Ha valaki változtatni szeretne a jelenlegi változó személyiségben, akkor ezek a változások időt és türelmet igényelnek. Nibbāna magasztos magasságait nem egy hirtelen ugrással kell elérni, hanem egy hosszú ideig tartó, csendes, kitartó erőfeszítéssel, amelyet a Mester tanítása irányit. Ne felejtsük el, hogy az ezer mérföldes utazás egyetlen lépéssel kezdődik. A napi gyakorlat, az öt szabály szigorú betartásával kezdve, jelenti az utat a szabályos előrehaladáshoz. A minden napi kis gyakorlás is közelebb hozza a gyakorlót a célhoz.

Megragadom ezt a lehetőséget, hogy a Dhamma ajándékának érdemeit a szüleimnek szenteljem. Egy ilyen ajándék kiválóbb minden más ajándéknál: Sabbadānaṃ dhammadānaṃ jināti . 

Egy egyszerű útmutató az élethez

1. Az élet jobb nézete

Ahhoz, hogy biztonságban, boldogok, és sikeresek legyünk, meg kell tanulnunk önmagunkat és a világot olyannak látni, ahogyan azok valóban vannak. Majd ezt a nézetet alakítanunk kell a mindennapi tevékenységeinkhez. Az ok-okozati összefüggés szempontjából kell megoldásokat keresnünk problémáinkra is, mivel az okozati összefüggések egyetemes törvénye ugyanúgy működik az emberi viselkedés területén is, mint a fizikai világban.

A gyümölcsöző élet alapja a kamma törvényének erkölcsi megértése. A Kamma akaratlagos cselekvés, olyan tevékenység, amely erkölcsileg meghatározza a szándékainkat vagy akaratunkat. Világosan fel kell ismernünk, hogy az egészséges és rosszindulatú cselekedetek jó és rossz eredményeket eredményeznek. Amit egy ember elvet, azt be is betakarítja. A jó, jót a gonosz pedig gonoszt szül. Ez a visszatérő erő, az akaratlagos cselekedetekben vagy a kammában rejlik.

A Kamma kumulatív is. Tevékenységeink nemcsak kellemes és fájdalmas eredményeket hoznak, hanem halmozott erejükben meghatározzák jellemünket is. Azok a cselekedetek, amelyeket bármely életünk során végrehajtunk, diszpozíciók formájában kerülnek a jövőbeli életbe. Ezek a diszpozíciók képezik jellemvonásainkat.

A fellépés velejárója a megfelelő eredmény elérésének a képessége. Ez bármilyen külső beavatkozás vagy segítség nélkül történik. A buddhizmus tagadja a Teremtő-Isten létezését. A Kamma nem sors, se predestináció, hanem saját akaratlagos cselekedeteink, amelyek következményeket hoznak. Az ok és a következmények kammikus erkölcsi törvényének megértésével, megtanuljuk ellenőrizni a tetteinket saját jólétünk elérése érdekében, valamint mások javának előmozdítása érdekében.

Tíz nem kívánatos cselekedet van (akusala-kammapatha), olyan cselekedetek, amelyek a kapzsiság, a gyűlölet és az téveszmék szennyeződéseiből származnak. Ezek a következők: gyilkosság, lopás, szexuális kötelességszegés, hazudás, rágalmazás, durva beszéd, haszontalan beszélgetés, áhítatosság, rossz akarat és hamis nézetek. Ezzel ellentétben tíz érdemi alap ( puññakiriya-vatthu ) létezik, amelyeket olyan tettek alkotnak, mint a kötődés, a jóakarat, a bölcsesség erényes tulajdonságaiból származnak, és amelyek egészséges kammát generálnak. Ilyen a nagylelkűség, erkölcs, meditáció, tisztelet, szolgálat, érdemek átadása, örvendezés mások jó cselekedeteinek, a Dhamma hallgatása, és a Dhammá kifejtése.

A materializmus elterjedt a mai világban, még a Buddha-Dhamma hagyományos szülőföldjein is. Ennek az élet alapjául szolgáló törvények helytelen megértése és a tudatlanság az oka. Amikor az emberek meg vannak győződnek arról, hogy a halállal minden elveszik, elfelejtik a magasztos etikai eszményeket, és közömbössé válnak tetteik hosszú távú következményei iránt. Egész életük az érzéki örömök vak törekvése körül forog. Megállapítottuk tehát, hogy manapság az emberek imádják a pénzt, annak megszerzésének módjától függetlenül. Vadásznak az örömre, az bárhol is található, a hatalmat és a hírnevet üldözik, függetlenül a személyes integritásuk költségeitől.

A törvény nem ismerete, nem érvényes kifogás a bíróságon, és ez igaz a kamma erkölcsi törvényére is. A törvény függetlenül attól, hogy hisz-e benne vagy sem, a saját okaikból fakadó következményekkel jár. Csakúgy, mint egy csecsemő, aki égni fog, ha megérinti a tűzet. Függetlenül attól, hogy érti-e a tűzzel való játék veszélyeit, úgy azoknak is, akik megsértik az erkölcsi törvényeket, a kamma érésekor következményekkel kell szembesülniük, függetlenül attól, hogy elfogadják-e a kamma tanítását.

Ahogy az árnyék kapcsolódik egy tárgyhoz, úgy kapcsolódik az újraszületés a kammához. Az önző vágy (taṇhā) vágya arra késztet bennünket, hogy az életet megerősítő cselekedeteket, kammát és önkéntes cselekedeteket hajtsunk végre. A természetben semmilyen erő nem veszik el, és ez alól az erkölcsi energia sem kivétel. Mindaddig, amíg a vágy és a tudatlanság az elmén marad, a Kammának meg kell jelennie a halálban. A létezés iránti vágy elkerülhetetlen gyümölcse az újraszületés.

A buddhizmus megerősíti az egyéni életfolyás folytonosságát a halálnál, de tagadja a lélek létezését. Az elme a mentális folyamatok fluxusa, amelyben nincs fennmaradó mag, mégis ez a fluxus, bár jelentéktelen. Az életben egészen addig folytatódik, amíg a továbbélés vágya tovább ösztönzi. A haldokló személy elméje a folyamatos létezés lappangó vágya miatt megfog valamely tárgyat, ötletet vagy érzést, amely kapcsolatban áll az életével, és ez a megragadás életre kelti az élet megfelelő csíráját. Az élet új formája lehet emberi vagy nem ember, összhangban az elhunyt életében generált kammával vagy erkölcsi erőkkel. Az élet csíra, amelyet az újraszületés folyamata idéz elő, kezdeti tudattal rendelkezik (az úgynevezett paṭisandhicitta), amelyben benne rejlik az adott személy korábbi benyomásai, jellemzői és tendenciái. Ezért a halál, születéshez és halálhoz vezet. Az újraszületés ezért lehetséges egy áttelepülő lélek nélkül.

A kamma és az újraszületés kettős buddhista tanítása a „középút”, amely kielégítő választ ad az élet problémájára. A középút elkerüli a teizmus és a materializmus szélsőségeit, megőrizve az erkölcsi elszámoltathatóságot a mindenható, de jóindulatú Isten előadása által felvetett problémák nélkül. Az ember a saját múltbeli cselekedete láthatja kifejeződni. Az ember a múlt kammájából születik, amelyet a jelenlegi kamma támogat, és a halál során odajut, ahova az ember felhalmozódott kammája vezet.

A buddhizmus azt tanítja, hogy az emberek a kamma minőségének megfelelően fejlődnek, amelyet életük során elvetettek. Ez ésszerű alapot nyújt az erkölcshöz a Teremtő-Isten parancsolatai helyett.  Buddha tanítása szerint regresszió („kammikus süllyedés”) történhet az emberi síktól olyan szubhumán birodalmakhoz, mint az állatvilág. De, haladhat („kammikus felemelkedés”) az emberi síktól a mennyei síkokig. Figyelembe véve a szubhumán ember birodalmakba történő esések veszélyeit, mindig óvatosan kell eljárni. Az igazlelkű magatartási kódexen alapuló erény megvédi az embert a visszaeséstől és biztosítja a szellemi fejlődését.

 Buddha igazi követője igazságosnak fogadja el a kamma erkölcsi törvényét, elismerve azt az emberi egészség, a gazdagság és a bölcsesség közötti különbségek fő okaként. Megtanulja az életveszteségeket, csalódásokat, kudarcokat és bántalmakat is nyugodtan, panasz nélkül kezelni; mert tudja, hogy ezek a saját korábbi tévedéseinek az eredményei. Ha önmagától kérdezi: “Miért történt ez velem?” a válasz a cselekvés és annak eredménye szempontjából fejeződik ki. Megpróbálja a lehető legnagyobb mértékben megoldani problémáit, és alkalmazkodni fog az új helyzethez, amikor a külső  körülmények változása  nem lehetséges. Nem fog hevesen fellépni, nem esik kétségbe, és nem is próbál menekülni a nehézségeiből italok, drogok vagy öngyilkosság igénybevételével, ami Srí Lankán gyakran elő fordul.

A valódi buddhista számára az ember mindennapi tevékenysége a gondolat, a szó és a cselekedet útján fontosabb, mint bármi más az életben. A kamma és az újraszületés buddhista erkölcsi törvényének megfelelő megértése elengedhetetlen a boldog és ésszerű élethez, és a világi jólétéhez.

Noha úgy képzeljük el önmagunkat, mint egy valódi egyént. De Buddha tanítása szerint a valóságban ez nem más, mint egy lángszerű folyamat, az anyag és az elme állandóan változó kombinációja, amelyek egyike sem azonos az egymást követő pillanatokban. Létünk minden alkotóeleme tartós, nem kielégítő és önmagától mentes. Az élet nem lény, nem identitás, hanem válás; nem egy termék, hanem egy folyamat. Valójában nincs tevő, csak cselekedet; nincs gondolkodó, csak gondolkodás; nincs járás, csak menés.

   Buddha megtanítja nekünk, hogyan lehet véget vetni az újraszületések  ciklusainak, amelyekben sokféle szenvedésen megyünk keresztül. A ciklus befejezésének módja az, hogy eltávolítják azokat az okokat, amelyek elősegítik azt az élet utáni, életet. A fő ok a vágy, amely számos formában felmerül. A vágy arra készteti az embert, hogy vegyen részt a vágy kielégítését célzó akciókban (kamma), ám mivel a vágy alapvetően kielégíthetetlen, annak újraszületés az eredménye.

A vágy az összes megvilágosodott lényben rejtőző hatalmas, mentális erő. Az élet valódi természetének tudatlansága (avijjā) a vágy oka: nem tudja, hogy az élet állandóan változó folyamat, szenvedésnek kitett, önmagától vagy magától teljesen mentes. Az egész élet, bárhol is található, ugyanazt a természetet viseli: egy folyamat, amelyet a tartósítás, az elégtelenség és az egótlanság három jele (anicca, dukkha, anattā) bélyegez meg.

  Buddha megértette az élet valódi természetét, és e realizáció révén, képes az életen és a halálon túlira: egy állandó, boldog és halál nélküli valóságra. Ezt az állapotot nem lehet leírni, hanem befelé kell megvalósítani, mint közvetlen személyes tapasztalatot; ezt önmagának is el kell érnie. Ez a végső valóság, ahol a gondolat a tapasztalat ideje lejár, ez Nibbāna, a buddhista út célja.

 Buddha tanításai így a négy nemes igazságnak nevezett négy ellenőrizhető igazságba kondenzálhatók: szenvedés, annak oka (azaz vágyakozás), abbahagyása (azaz Nibbāna), és a szenvedés megszűnéséhez vezető út (azaz a nemes nyolcszoros út). Ezek örök igazságok, olyan igazságok, amelyek nem változnak, és nem változhatnak az idő és a hely függvényében.

A boldogtalanság és az elégedetlenség elkerülésének egyetlen módja az, hogy megszüntessük a vágyat, amely azt szülte; hogy mindent, amire  vágytak és amihez ragaszkodtak, tartósan meg kell valósítani. Semmi sem tart örökké - senki, tárgy sem, tapasztalat sem. Bármi is felmerül, el kell tűnnie, és a romlandóhoz ragaszkodás előbb-utóbb szenvedéssel ér véget. Semmi esetre sem könnyű megszüntetni a vágyat; valójában ez a legnehezebb kihívás. De amikor ezt megtesszük, eljutunk a belső tökéletesség és a megrázkódhatatlan nyugalom állapotához.

A szenvedés végéhez érhetünk, ha a nemes nyolcszoros utat az erkölcs, a koncentráció és a bölcsesség három szakaszában ápoljuk -sīla , samādhi , paññā. Az erkölcs megtisztítja a magatartást, a koncentráció pedig nyugodttá teszi az elmét. Amikor az elme nyugodt és koncentrált, bölcsesség merül fel, világos betekintés, a dolgok ismerete és látása, ahogyan azok vannak. A bölcsesség kialakulásával a vágy minden formája örökre elpusztul; az élet lángja azután tüzelőanyag-hiány miatt eloltódik. Megnyerte a Légtelenített Nibbánát, amely halhatatlan, boldog és valódi.

A nemes nyolcszoros út a következő nyolc tényezőből áll, egymáshoz kapcsolódó és összekapcsolt, három csoportba sorolva:

Bölcsességcsoport (paññā)

1. Helyes megértés: az élet valódi természetének ismerete; a négy nemes igazság megértése.

2. Helyes gondolkodás: az érzékiségtől, rossz akarattól, és agressziótól mentes gondolat.

Erkölcsi csoportsīla )

3. Helyes beszéd: tartózkodás a hamisságtól, rágalmazástól, durva beszédtől és haszontalan                   szavaktól.

4. Helyes cselekedet: tartózkodás a gyilkolástól, lopástól és szexuális kötelességszegéstől.

5. Megfelelő megélhetés: minden olyan megélhetési lehetőség elkerülése, amely mások károsítását vagy kizsákmányolását vonja maga után.

Koncentrációs csoport (samādhi)

6. Megfelelő erőfeszítés: az elme képzése az egészségtelen mentális állapotok elkerülése az egészséges mentális állapotok kialakítása érdekében.

7. Helyes tudatosság: a figyelmesség és tudatosság fejlesztése a figyelemfelkeltés „négy alapja” - test, érzések, elme és mentális jelenségek tekintetében.

8. Helyes koncentráció: az egypontú tudat ápolása.

 

Ez a nyolc tényező foglalja össze a Buddha tanítását és gyakorlatát. Ők a Buddha-Dhamma szívét képezik. Nem elegendő a Dhamma megismerése és csodálata; ezt a mindennapi életben gyakorolni kell, mivel a helyes tudás nehézsége nem jelenti azt, mint a gyakorlatba történő átültetés nehézsége. Valójában csak akkor tudunk valamit, ha többször is megtesszük, amikor a természetünk részévé tesszük. A Dhamma gyakorlati oldala az erkölcs, a koncentráció és a bölcsesség hármas gyakorlata, amelyek együttesen képezik a Nemes Nyolcszoros Úton, a „középutat”, amelyet a Boldogok fedeztek fel a Nibbāna megvalósításához.

A szerzetesek és a laikusok ugyanazt  követik. Mindkettő ugyanabból az alapból indul, a helyes megértésből; mindkettő ugyanazt a célt követi, Nibbāna. Az egyetlen különbség a gyakorlat iránti elkötelezettség mértékében és az előrehaladás ütemében rejlik. De akár laikusként, akár szerzetesként, a Nyolcszoros Út szisztematikus gyakorlása elősegíti a felszabaduláshoz vezető egészséges tulajdonságok  (nagylelkűség, jóakarat és bölcsesség) növekedését. Amint ezek a tulajdonságok fokozatosan érik el az érettséget, gyengítik és végül felpattanják a kapzsiság, a gyűlölet és az téveszmék lábát, amelyek olyan sokáig tartottak bennünket az újjászületés és szenvedés körében.

2. A helyes megértés előnyei

  1. A helyes megértés képezi az értékek megfelelő értelmezésének alapját, amely korunkban  hiányzik. Megfelelő megértés nélkül elhanyagoljuk látásunkat és elveszítjük az utat; minden erőfeszítést félrevezetünk és tévesen irányítunk. Az egyéni és társadalmi fejlődésre vonatkozó minden tervünk szétszórt és kudarcot vall. Az ilyen terveknek a Nyolcszoros Úton kell alapulniuk, hangsúlyozva az önerőfeszítést, az önellenőrzést és az egyén tiszteletét.

Ha a helytelen nézetek érvényesülnek, akkor perverz értékértékeléssel fogunk működni: belekapaszkodunk a vagyon, és a hatalom  vakkereskedésébe; megszállottjaink lesznek a meghódítás és uralom késztetése miatt; kegyetlenül bosszút állunk; ostobán betartjuk a társadalmi konvenciókat és normákat. A helyes nézetek az értékek megvilágosodott érzése felé mutatnak: az iránti elkötelezettség és a kedvesség felé; a szellem nagylelkűsége és az önzetlen kiszolgálás felé; a bölcsesség és a megértés elérése felé. A világban jelenleg elterjedt zavart és erkölcsi haragot enyhíthetjük, ha nem megszüntetjük azzal, ha Buddha útját követjük. A helyes megélhetés és a helyes cselekedet például segíthet elkerülni a helytelen életmódból és a helytelen cselekedetekből fakadó konfliktusokat, ezáltal lehetővé téve a társadalom számára, hogy békében és harmóniában éljen.

Noha a nyugati jólétű országokban az emberek magas színvonalú árukkal és szolgáltatásokkal élnek, életük belső minősége nem bizonyítja a megfelelő szintű javulást. Belső életük szegénységének oka a szellemi értékek elhanyagolása. Amikor a materializmus lerombolja az élet magasabb szellemi dimenzióját, akkor kötelező az erkölcsi nihilizmus bemerülése. Ezt látjuk a materialista társadalomra jellemző riasztó statisztikákban: az öngyilkosság fokozódásában, a bűnözés robbanás szerű fokozódásában, a szexuális bűncselekmények elterjedésében, az alkoholizmusban és a kábítószerrel kapcsolatban. Ez azt mutatja, hogy az örömkereső társadalomban az anyagi fejlődésre gyakorolt ​​egyoldalú stressz végső soron önpusztító, mint egy vasdarab, amelyet a saját magából fakadó rozsda emészt fel. Még önmagában sem az ismeretek, sem a fegyelem nem megfelelő, mert erkölcsi eszmék nélkül a társadalom nem más, mint egy tömeges műhely vagy katonai tábor. Csak az értékek megfelelő értelmezésének ápolása teheti a társadalmat kulturálissá és civilizálássá e kifejezések valódi értelmében.

2. A megfelelő megértés lehetővé teszi számunkra, hogy felismerjük, hogy a világi értékek ember alkotta, relatív értékek. Ezek a hamis világi értékek félrevezetik az embereket, és hiába valóan szenvedik őket.  Buddha hiteles értékeket, valós értékeket, időtlen igazságon alapuló értékeket tanít. Buddha először felismeri magának az életnek a valódi természetét, majd a vakok számára ismerteti a Dhammát, az igazság és az igazság örök törvényét. Ez a Dhamma magában foglalja a négy nemes igazságot, valamint a kamma és az újraszületés alapelveit. Bármely érték, amely eltér az ezektől az alapelvektől, függetlenül attól, hogy milyen széles körben elfogadják őket általános normaként, értéktelen és megtévesztő. Míg azokat, akiknek elméje rossz nézetekbe burkolódik, megtévesztik, addig a helyes nézettel rendelkezők azonnal észreveszik ürességüket.

3. Látva, hogy az élet szüntelen változással jár,  hogy sokféle szenvedésnek van kitéve, a megfelelő megértéssel rendelkező ember megtanulja egyszerűen élni és szabályozni a vágyat. Egy bölcs és erényes ember mérsékelt vágyakkal jár, és minden ügyben a közép utat követi. A vágy és a szenvedés szoros kapcsolatának megértésével rájön annak fontosságára, hogy az egyszerű megélhetés révén ellenőrizni kell a vágyat. A megfelelő megértéssel rendelkezők tisztában vannak azzal, hogy a valódi boldogság belső állapot - az elme minősége, ezért azt belsőleg kell keresni. A boldogság független a külső dolgoktól, bár természetesen bizonyos mértékű anyagi biztonságra van szükség a belső fejlődés alapjául.

Csak négy alapvető típusú fizikai táplálkozásra van szükségünk: egészséges ételek, ruházat, menedék és gyógyszerek. Ezeket kiegészítve négy mentális szükségletünk van: helyes ismeretek, erény, az érzékek ajtóinak őrzése és meditáció. Ez a magasabb élet éléséhez szükséges alapvető követelmények két csoportja. Az egyszerű élet, felesleges vagyonok és összefonódások nélkül, elégedettséghez és nyugalomhoz vezet, időt és energiát szabadítva fel a magasabb erények és értékek elérésére. A büszkeség és a hiúság tartja számon a hamis célokhoz kötődést, minél kisebb az elme, annál nagyobb a büszkeség.

4. A buddhizmus fenntartja az erkölcsi értékek objektivitását, mert etikája az ok és okozat törvényén alapszik az erkölcsi szférában. Ez a törvény, akárcsak a gravitáció fizikai törvénye, változtathatatlan igazság, mindenkor érvényes. A jó cselekedetek és a rossz cselekedetek kellemes és fájdalmas gyümölcsöket eredményeznek. Felismerve az erkölcsi törvény tárgyilagosságát, valamint a cselekedetek és azok eredményei közötti kapcsolatot, a helyes nézetben tartózkodó személy tartózkodik a helytelen cselekedetektől, és betartja az egészséges magatartás normáit, amelyeket az erényes magatartás öt előírása tartalmaz (lásd alább).

5. Mivel az instabilitás az élet velejárója, a legváratlanabb dolgok történhetnek. Ezért a bölcs buddhista felismeri az érzései ellenőrzésének szükségességét. Amikor baj van, nyugodtan kell szembenéznünk vele anélkül, hogy panaszkodnánk vagy kétségbe esnénk.  Meg kell értenünk, hogy minden, ami velünk történik, olyan okok és feltételek miatt történik, amelyekért végső soron felelősek vagyunk. Hasonlóképpen, amint megszerzünk bizonyos fokú érzelmi irányítást, képesek leszünk megszabadulni az irracionális félelmektől és aggodalmaktól. Az élet látszólagos igazságtalanságát, sérelmeit, érzelmi rendellenességeit stb. a kamma és az újraszületés törvénye teljesen és ésszerűen magyarázza. E törvény megértésével látni fogjuk, hogy végső soron saját sorsunk építészei vagyunk.

6. A helyes megértés további gyümölcse az a képesség, hogy objektíven tekintünk az emberekre, a dolgokra és az eseményekre, megfosztva azokat a kedvektől és nem tetszéstől, az elfogultságtól és az előítéletektől. Ez a tárgyilagosság, az igazi mentális érettség jele, a tisztább gondolkodásmódban, a szelídebb életmódban, a tömegtájékoztatás ártalmas befolyására való hajlandóság jelentős csökkentésében és a személyes kapcsolatok javításában rejlik.

7. A megfelelő megértéssel rendelkezők képesek magukra gondolni. Képesek megfontolni magukat, kialakítani saját véleményt, szembenézni az élet nehézségeivel, melyeket Buddha a valóság elveivel tanít. Az igazi buddhista nem erkölcsi és szellemi gyáva, hanem készen áll arra, hogy egymaga maradjon, függetlenül attól, amit mások mondanak vagy gondolnak. Természetesen tanácsot fog kérni, ha szükséges, de meghozza a saját döntéseit, és bízik a meggyőződésében.

8. A helyes megértés számunkra megélhetési szándékot jelent. A laikus buddhistának meg kell tanulnia célzottan és méltó céllal élni, mind közvetlen, mind végső célként, az egyik harmonikusan illeszkedik a másikhoz. Ahhoz, hogy igazán boldogok lehessünk, egyszerű, de megalapozott életfilozófiára van szükség. A filozófia az a vágy, hogy megértsük az ember természetét és sorsunkat az univerzumban. Értelmet ad az életnek és a jelentésnek. Ezek nélkül, csak vagyunk, vagy álmodunk az élet útjáról, vagy zavarjuk az életet. A világos filozófia értelmes és gyümölcsözővé teszi az életet, lehetővé téve számunkra, hogy harmóniában éljünk társainkkal és a természetes környezettel.

3. Egy életterv

Emberi képességeink lehető legjobb kiaknázásához nemcsak gyakorlati célra van szükségünk az életben, hanem egy élettervre is. Az esszé előző két szakasza megmutatja az értékek megfelelő értelmét. A boldogság, a siker és a biztonság megszerzéséhez szükséges alapvető értékeket a hétköznapi életben, és  értékeket mutat a buddhista út végső célja, Nibbāna felé történő haladáshoz. Miközben a felszabaduláshoz vezető utat járjuk, laikusokként a világban kell élnünk, és közvetlen célkitűzésünk lesz, hogy a világban élt életünk egyszerre legyen eszköz a világi siker számára, és egy lépés a végső felszabaduláshoz.

Ennek megvalósításához az életünket a Nemes Nyolcszoros út keretein belül kell megszerveznünk. Közvetlen céljainkat legjobban akkor tudjuk megvalósítani, ha egyéni élettervet készítünk, lehetőségeink és körülményeink figyelembevételével. Ennek az élettervnek realisztikusnak kell lennie. Meg kell fontolnunk velünk született potenciálunk reális fejlődését, irányítva bennünket lehetőségeink legteljesebb kiaknázása felé.

Az elején önmagunk becsületes megértésére van szükség. Nincs értelme működőképes élettervet kidolgozni a karakterünkről és képességeinkről szóló nagyszabású téveszmék alapkövére. Minél többet megismerünk önmagunkról önmegfigyelés és önellenőrzés révén, annál jobb az esélyünk az önfejlesztésre. Meg kell kérdeznünk magunktól, hogy milyen messze menjünk és milyen mértékben vagyunk nagylelkűek, kedvesek, mérsékeltek, figyelmesek, becsületesek, jóindulatúak, őszinték, szorgalmasak, energikusak, szorgalmasak, óvatosak, türelmesek, toleránsak és tapintatosak. Ezek jó buddhista tulajdonságok, azok a tulajdonságok, amelyeket magunknak kellene követnünk.

Fejlesztenünk kell magunkat bármiben, amiben gyengék vagyunk. Mindennap szükséges egy kis gyakorlás. Emlékezzünk arra, hogy minél gyakrabban gyakorlunk, annál könnyebbé válik a jövőben végrehajtása, és annál erősebbé válik az a hajlandóság, hogy újra és újra megtegyük, amíg szokássá, a karakterünk beépített részévé nem válik.

Élettervünknek ki kell terjednie a normál háztartás életének minden részére, ideértve a foglalkozást, a házasságot, a gyermekek szülését és nevelését, a nyugdíjat, az öregséget és a halált. A laikus élet boldogsága abban áll, hogy pontosan megtudjuk, mit tehetünk, és azt jól csináljuk. Az élet gyakorlati céljának világos mentális képe és annak az eléréséhez szükséges lépések reális vázlata segít elvezetni minket az ideálunk megvalósításához. Hajlandóak vagyunk realisztikusan és hatékonyan cselekedni a célunk elérése érdekében, hajlamosak vagyunk olyanokká válni, amire valójában vágyunk.

4. Akadályok

A következő öt dolog valószínűleg megakadályozza vagy blokkolja a laikus buddhista követők, igazságos életet célzó erőfeszítéseinek sikereit. Buddha ezeket az öt mentális akadálynak (pañcanīvaraṇa)  nevezi, mert bezárják mind a szellemi, mind a világi fejlődéshez  vezető ajtókat. Noha Buddha eredetileg a meditáció fő akadályaként tanította őket, kis átgondolással láthatjuk, hogy ugyanolyan károsak a hétköznapi vállalásaink sikerében.

1. Az öt akadály közül az első az érzéki vágy, a vagyon iránti-, vagy az érzékek kielégítésének rögeszméje. Miközben a laikus buddhista gazdagságot és vagyont keres a hétköznapi boldogság szerves részeként, tudatában lesz annak a korlátozásnak is, amelyet be kell tartania ezek  üldözése során. Felismeri, hogy ha az ember a gazdagságával és helyzetével igazságtalan módon visszaél, vagy túlzottan kötődik hozzájuk, akkor a szenvedés és a kétségbeesés forrásává válik, nem pedig az örömé és az elégedettségé. A pénz önmagában nem képes megoldani az összes problémánkat. Sok ember ezt soha nem tanulja meg, idejét és energiáját a gazdagság és az úgynevezett „jó dolgok” felhalmozásával tölti. De valójában minél többet megszereznek, annál többet akarnak. Az ilyen emberek soha nem találnak boldogságot. A laikus buddhistának mindenben extrém vágy (gazdagság, szex élvezete) mérsékeltnek kell lennie. 

2. A rosszakarat vagy a gyűlölet, a második akadály. Ez, az érzéki vágy ellentéte, ám ugyanolyan erős akadálya a személyes fejlődésnek. A kívánatos dolgok vonzóak, viszont visszataszít minket, ami nem kívánatos.  A két nem tetsző erő, amely megtéveszti a világot egymáshoz hasonló.  Az emberek tévednek, konfliktusokba keverednek és zavarba esnek, átitatják a földet vérrel. Mindkettő a tudatlanságból született. A vágy mindent megfest, és arra késztet minket, hogy megszerezzük azt, amit akarunk. A gyűlölet mindent feketére színez, és arra késztet minket, hogy elpusztítsuk azt, amiről azt feltételezünk, hogy káros az érdekeink számára. A gyűlölet leküzdésének legjobb módja a szeretetteljes kedv ápolása, amelyet később ebben ismertetünk az esszében.

3. Az lustaság és a mentális tehetetlenség a következő akadály, az erőfeszítések fárasztó akadálya. Lusta ember nem hajlandó a helyes megértésre vagy magatartásának magas színvonalára törekedni. A magát elhagyó vagy álmodozó ember, könnyű áldozata a vágy és a gyűlölet tolvajainak.

4. A nyugtalanság és az aggodalom manapság  kettős akadály. A nyugtalanság megnyilvánul napi létünk izgalmában, türelmetlenségében, izgalomszomjában és zavart jellegében. Az aggodalom az a bűntudat és a bűnbánat, amelyet akkor érez, amikor sajnálatosan  gyakran rosszat tett, vagy a nem megtett jó cselekedet miatt érez. A már elkövetett  rossz cselekedet legjobb megoldása az, ha úgy dönt, hogy nem ismétli meg; a legjobb megoldás a jó cselekedet elmulasztása érdekében az, ha késedelem nélkül megteszi.

5. Az utolsó akadály a kétség. Kétség a döntésképtelenség, a határozatlanság, amely megakadályozza, hogy határozottan elkötelezzék magukat a magasabb ideálok mellett, és hogy a jó mellett állandó akaratot kövessenek.

Ez az öt akadály, óriási akadályt jelent az ember fejlődésében. Ezek megfosztják a megértéstől és a boldogságtól, és sok felesleges szenvedést okoznak. Az öt bíboros erény - az önbizalom, az energia, az éberség, a koncentráció és a bölcsesség - átalakításával és folyamatos erőfeszítésekkel csökkenthetjük ezek káros hatását.

5. Pihenés

A modern élet tele van stresszel és feszültséggel. Ezért a pihenés a boldogság szükséges alkotóeleme. A stressz okainak megértésével és ezek okainak szabályozásával nyugodtan élhetünk még fárasztó tevékenységeink közepette is.

A feszültség nélküli kemény munka soha nem ölt meg senkit.  Miért van az, hogy egyes emberek mindig szorongóan és lázasan dolgoznak? Általában ilyen embert vágy, erős vágy vezet. Olyan lelkesen és olyan lendületesen akarja elérni a célját, hogy egyszerűen nem tud pihenni, amíg meg nem kapja. Vagy annyira fél attól, hogy elveszít valamit, amit szeretett, hogy nem tud pihenni és élvezni a jelen pillanatot. Vagy harag hajtja őket azok ellen, akik akadályozzák az ő szomjának oltását. Vagy a hatalom, pozíció és presztízs után ácsingózik folyamatosan, valamiféle irracionális igény miatt, hogy bizonyítsa értékét magának és másoknak.

Ha valaki el akarja kerülni a stresszt és a feszültséget, akkor tanítania kell az elméjét, hogy mindent megtapasztaljon - személyeket, tárgyakat, eseményeket és tapasztalatokat - realisztikusan, mint egy átmeneti jelenséget, amely körülményektől függően merül fel. A három jellemző szempontjából gondolkodnia kell rájuk - tartósan, nem kielégítőként és én nélkül. Ezzel csökkenteni lehet az önérdekbe való beruházás mértékét ezekben a jelenségekben, és ezáltal csökken a vágy és a vágy iránti igény. Kerülnie kell a haragot, szorongást és a büszkeséget - az „én” és az „enyém” gondolatait -, mivel ezek az érzelmek hatásosak  a stressz és a feszültség kialakulására. Amikor elfogadja ezt az életmódot, akkor nagyobb elszakadást, mélyebb nyugalmat, tartósabb szívbékét fedezhet fel ugyanazon helyzetek közepette, amelyek korábban csak stresszt és aggodalmat okoztak.

A jó munka szokások kialakításával csökkenthető a stressz is. Egyszerre csak egy dolgot kell elvégeznie, mivel a több feladat zsonglőrérzésére tett kísérletei mindegyikben csak gyenge eredményeket mutatnak.  A munkát és a szabadidőt külön kell tartani. Nyugodt hangulatban kell dolgozni, és a nap folyamán többször emlékeztetnie kell magát arra, hogy több munkát és jobb munkát végezhet el, ha nyugodtan dolgozik, és szünetelteti a rutinját.

A következő kiegészítő tudományágak szintén hasznosak lesznek a stressz és a feszültség leküzdésében:

1. Az Öt Előírás lelkiismeretes betartása. A bűntudat növeli a stresszt. Az előírások betartásával az ember hibátlan életet él, és így megszabadul az alapvető szabályokat sértő zaklató bűntudattól. A lelkiismeret bosszantó társa a nap folyamán, de kellemetlen ágytárs éjjel.

2. Értelmi ellenőrzés. Az elmét folyamatosan vonzzák a kellemes érzékiségű tárgyak, és visszaszorítják a kellemetlen tárgyakat.  Az érzékelő ajtók őrzésével ellenőrzik ezt a pazarló agitációt. Az elme nyugodttá válik és letelepedik, és ennek eredményeként sérthetetlen boldogságot él át.

3. Elmélkedés. A meditáció, vagy a bhāvanā megtisztítja az elmét. Amint az elme fokozatosan megtisztul, tisztán láthatja az élet valódi természetét. Az ember ezután egyre inkább leválik a világi dolgoktól, és kialakul egy olyan egyensúly, amelyet nem lehet megbontani.

4. A négy fenséges hozzáállás ápolása. A négy fenséges hozzáállás (brahmavihāra) a  szerető kedvesség, együttérzés, altruista öröm és egyenlőség. Ezek olyan megvilágosodott érzelmek, amelyek csökkentik a mindennapi élet stresszét és feszültségét, javítják az interperszonális kapcsolatokat otthon és a munkahelyen, elősegítik a faji egyetértést és barátságot, elősegítik az egyenletes elme kialakulását, növelik a nyugodtságot és a belső békét.

5. Végső gyakorlati tanács: az idő, az energia és a pénz korlátozott,  kívánságok legyenek korlátozottak. Ezért az embernek meg kell értenie a prioritásokat. Különösen a laikus buddhistáknak kell képesnek lennie a megkülönböztetésre: tudnia kell, mi az ami valóban nélkülözhetetlen egy egészséges élethez; mi az ami kívánatos, de nem sürgős; mi az ami triviális és nélkülözhetetlen; és mi az ami káros. Miután ezeket a különbségeket megnéztük,  törekednünk kell arra,  hogy azt elérjük azt, ami a prioritások skálájában magasra kerül, és mi az amit el kell kerülni, mivel alacsonyabb szinten vannak a listán. Ez a módszer  lehetővé teszi a felesleges pazarlást  és az aggodalom elkerülését, és elősegíti a kiegyensúlyozott, takarékos életet.

6. Az öt utasítás betartása

A minimális etikai kódex, amelyet egy laikus buddhista követ, az erény öt szabálya (pañcasīla). Ezek az előírások az önkéntes magatartás tisztaságának előmozdítása, valamint mások számára okozott károk és szenvedések elkerülése érdekében önként vállalt erkölcsi szabályok. A gonosz magatartás ártalmas önmagának és másoknak, erősíti a kapzsiság, a gyűlölet és az téveszmék szennyeződését.  Nem kívánatos tevékenységet folytatni nem csak a szabad választás kérdése: a kozmikus erkölcsi törvény megsértése, amely elkerülhetetlen szenvedést jelent mind az életben, mind a jövőbeni fennmaradásokban. A gonosz magatartás ellentéte az erény ( sīla). Az erény magában foglalja az erkölcstelen cselekedetek elkerülését az önmegtartóztatás etikai alapelveinek önkéntes elfogadásával. Az erényes cselekvés a nem ragaszkodás, a jóakarat és a bölcsesség három egészséges gyökérből származik. Az erkölcsi előírások végrehajtásával vállaljuk, hogy magatartásunkat e három erényes tulajdonsággal összhangban szabályozzuk.

Az öt szabály a következő:

  1. Tartózkodni az élőlények megölésétől;
  2. Tartózkodni attól, hogy elvegye azt, amit nem adnak neki, azaz ellopja;
  3. Tartózkodni a szexuális kötelességszegéstől;
  4. Tartózkodni a hamis beszédektől;
  5. Tartózkodni a kábítószerektől és  minden tudatmódosítótól.

Az öt utasítás betartása azt is magában foglalja, hogy elkerüljük a laikus buddhista számára tiltott foglalkozástípusokat: fegyverekkel, emberekkel (azaz beleértve a rabszolgaságot és a prostitúciót), a hússal (azaz levágásra szánt állatok tenyésztése), a kábítószerrel és a méreggel kapcsolatos munkákat.

Az erény, bár az előírásokban negatívan fogalmazódik, nem pusztán negatív állapot. Éppen ellenkezőleg, ez határozottan erős mentális eredmény. Az előírások lelkiismeretes betartása a mindennapi életben egyidejűleg növeli a mentális tisztaságot, az ügyességet és a bölcsességet. A gyilkosságtól való tartózkodás például növeli az együttérzést és a szeretetteljes kedvességet minden élőlény iránt, a Buddha által kiváltott „fenséges hozzáállás” közül kettőt. Az őszinteség bátorságot, nagylelkűséget és az igazságosság szeretetet ad. A szexuális visszafogottság növeli az érzékek fizikai erejét, életerősségét és élességét eredményezi. Az igazság igazságosságot tesz szükségessé. A kábítószerek és tudatmódosítók elkerülése fokozza az elme tisztaságát. Végül, az éberség elengedhetetlen az összes utasítás betartásához.

Az öt szabály szokásos gyakorlása fokozza az önellenőrzést és a jellem erősségét. Az a tudat, amely még ha csekély mértékig is képes a vágy ellenőrzésére, megszerezi a hatalmat. A vágy olyan erő, amely ugyanolyan valós, mint az elektromosság. Ha a vágy ellenőrizetlen, zavargást engedhet, akkor saját magának és másoknak ártalmas dolgok üldözésébe kezd. Buddha tanítása - a vágy elterjedésének ösztönzésén kívül - olyan módszerekre tanít bennünket, amelyek segítségével a vágy erőteljes erőit felhasználhatjuk, elterelhetjük és szublimálhatjuk, és méltó célok elérésére használhatjuk fel.

Az erény a Nyolcszoros Nemes Út kialakításának első lépése; amint azt a fentiekben kifejtettük, ez magában foglalja a Helyes Beszéd, a Helyes Tevékenység és a Helyes Megélhetés útvonalait. Az erény révén megtakarított energiát ezután a második szakasz gyakorlására használhatjuk fel, az elme koncentrációjára, amely viszont, talaj a bölcsesség növekedéséhez.

Az öt utasítás betartása önkéntes cselekedet, amelyet mindenkinek saját kezdeményezésére kell vállalnia. Buddha nem parancsként fogalmazta meg az előírásokat, és senkit sem fenyegetett meg, és nem sértett meg. Ezt azonban sokszor el kell mondani:  Buddha tökéletesen megértette az univerzum működését, és kihirdette az ok és okozat sérthetetlen erkölcsi törvényét: a helyes cselekedetek kellemes gyümölcsöt alkotnak, a rossz cselekedetek fájdalmas gyümölcsöket eredményeznek. Az Öt Előírás  iránymutatás, amelyekkel Buddha felszólított bennünk, hogy távolítsunk el minket a gonoszságot a magatartásunkból. És induljunk el azon magatartási irányok felé, amelyek a leginkább hasznosnak bizonyulnak önmaguk és mások számára. Amikor cselekedeteinket az Öt Előírás alapján alakítjuk ki, a Dhamma szerint cselekszünk, elkerülve a jövőbeli szenvedést.  Védettséget és boldogságot építve magunk és mások számára mind itt a jelenben, mind a későbbiekben.  Minél közelebb élünk az öt parancshoz, annál nagyobb lesz életünk áldó ereje.

7. Az érzelmek ellenőrzése

Az érzelem, az érzés mély állapota, egy „belső keverés”, amely a cselekvés motivációjává vált. Az érzelmeket gyakran társítják az ösztönökhöz, a veleszületett hajlandósághoz, hogy meghatározott helyzetekben meghatározott módon viselkedjenek. Az embereket nagymértékben kondicionálják érzelmeik, kedvelik és vagy nem szeretik. Érzelmeiket túl gyakran az önérdek és az egoizmus torzítja, még akkor is, ha túlterítik az értelmet és az ésszerűséget, és arra késztet bennünket, hogy olyan cselekedeteket cselekedjünk, amelyeket a nyugodt pillanatokban szégyenteljesnek tekintünk.

Az érzelmek általában az észlelések spontán értékelésének eredményeként merülnek fel. Egy személy véleményét -egy másik személyről, tárgyról, helyzetről- kívánatosnak vagy nem kívánatosnak, hasznosnak vagy fenyegetőnek értékeli. Ezen értékelés alapján a helyzetre reagálva érzelem alakul ki: a pozitív módon értékelt dolgok vágya, vonakodás vagy félelem a negatív fényben látott dolgok iránt. Az érzelmek lehetnek ártalmasak, mint a vágy, harag és félelem: vagy egészségesek, például együttérzés. Míg a vágy és a vonzalom az ártatlan érzelmek prototípusa, a szerető kedvesség és az együttérzés kiváló példák az érzelmekre, amelyek irgalmasak, és felemelnek minket az emberi természethez.

Az emberek érzelmi fejlődésükben, érzelmeik terjedelmében és erősségében nagyon eltérőek. Míg az egyik ember szenvedélyes és impulzív, a másik hűvös és reflektív; míg az egyik gyorsan megharagszik, a másik türelmes; míg az egyik érzelmileg szenvedélyes, a másik rövidebb idő alatt képes az érzelmek széles skáláján átjutni. Ezeknek a különbségeknek az egyik fontos oka az, hogy minden egyes személy a tendenciák és jellegzetességek eltérő kammikus öröklődését hozza magával az előző életből. Az érzelmek elnyomása vagy kifejezése, elkényeztetése vagy szublimációja a tényezők kombinációjától függ: veleszületett temperamentum, családi háttér, valamint a társadalom hagyományai.

Bizonyos fokú érzelmi kontroll nélkül nem növekedhetünk a Dhammában, és nem találhatunk boldogságot. Az a személy, aki könnyen dühbe jön, elrontja saját boldogságát és zavarja mások nyugalmát is. A jellem alapanyaga az ösztönös érzelmek. Ha egy ösztönös impulzust tévesen irányítanak vagy elfojtanak, sok kárt és szenvedést okozhatnak. De ha az energiát, amelyet általában ebbe az érzelembe továbbítanak, egy méltó tárgy felé irányítják, akkor az érzelem erejét olyan módon szublimálják, hogy nagy haszonnal jár maguk és a közösség számára. A buddhista számára az ideálok közül a legértékesebb Nibbāna elérése; ennélfogva ennek az ideálnak az elérésére történő törekvés képezi az érzelmi élet felszívódását és átalakítását.

Tudatos erőfeszítés nélkül az érzelmek nem lesznek közvetlenül az akarat ellenőrzése alatt. A buddhista képzés célja az érzelmek elsajátítása. Az ilyen mester megszerzésének első lépése az Öt Előírás betartása. A mindennapi életben alkalmazott előírások segítenek bennünket a vágy és az érzelmek súlyosabb formáinak ellenőrzésében. A következő lépés az, hogy az elmét kiképezzük az érzelmek ellenőrzésére, amint azok felmerülnek. Ezt az éberség valósítja meg: a felmerülő érzelmek objektív megfigyelésével, szoros figyelemmel, és gyorsan hozzárendelve egy nevet, egy mentális címkét, így: “elme vágyakkal”, „elme haraggal”, „tudat féltékenységgel”, „szomorúsággal”stb. Miután megneveztük az érzelmet, akkor jobb helyzetben vagyunk, ha elengedjük, anélkül, hogy elárasztana minket. Abban a pillanatban, amikor nyugodtan regisztrálja azt a tényt, hogy dühös - amikor tisztában van azzal, hogy dühös elmét hozott létre -, akkor már nem dühös. Az a tudat, amelyet a tudatos tudatosság egészséges gondolata foglal magában, egyidejűleg nem terjed ki a harag terheletlen gondolatára.

Ugyanezt az eljárást kell alkalmazni minden egyéb káros érzelemmel szemben is. Kezdetben hasznosnak bizonyulhat, ha a nap folyamán valaki mentálisan ismétel magának egy olyan formulát, mint: “Mit érzek most?” vagy „Mit gondolok most?” és azonnal megválaszolja a következő kérdést: „dühös vagyok” vagy „féltékeny vagyok” stb. Később még meg kell vizsgálnunk azt is, hogy mikor és miért lettünk  dühösek vagy más kedvezőtlen érzelem miért árasztott el minket, és így elkerülhetjük , hogy az ilyen helyzetek és válaszok a jövőben visszatérjenek.

A türelmes és kitartó gyakorlat révén fokozatosan megszerezhetjük az irányítást káros érzelmeink felett. A megfelelő fegyelem és erőfeszítés jóvoltából, nagyobb harmóniát fogunk elérni belsőleg -a saját elménkben - és a külső szempontból a másokkal való kapcsolatokban. Az ilyen irányítás kulcsa az erkölcs alapvető előírásainak határozott betartása, és mindenekelőtt a gondolatok és érzelmek figyelmessége.

8. Óvakodj az elfogultságtól és a propagandától

A buddhizmus az egyértelmű gondolkodás, az önkontroll, az önsegítés és a meditáció szükségességét tanítja. Bár minden embernek elme van felruházva különleges tulajdonságokkal, nagyon kevesen használják ezt az elmét arra, hogy magukról gondolkozzanak. Az emberek nagy többsége megengedi másoknak, hogy ők gondolkodjanak értük.

Az elme nagy mennyiségű méreget szív fel a külső környezetből, folyamatos kitettséggel van mások javaslataival szemben. Ez a mentális passzivitás különösen súlyosbodott a tömegkommunikáció fejlődésével. A rádió, a televízió és az újságok, a cellulóz-folyóiratok és a bulvárlapok a nap minden percben ránk tolják üzeneteiket. A elmébe történő behatolásuk hatalmát megerősíti, hogy az ember hajlandó elfogadni azt, amit mondanak: és betartani, megtenni azt, amire sürget. Balról és jobbról tízezer ösztönzés által bombázva, már nem gondolkodunk a saját gondolatainkon, nem érezzük a saját érzelmeinket, vagy nem mi kezdeményezzük saját tetteinket. Ehelyett azt gondoljuk, ahogy mások azt akarják, hogy gondolkozzunk, úgy érezzük, ahogy mások azt akarják, hogy hogyan érezzük magunkat, olyan módon cselekedjünk, amely megkapja társaink és feletteseink jóváhagyását. Ezzel a tömeg vonzása ellenállhatatlanná vált.

Minden alkalommal, amikor kinyitjuk az újságot, bekapcsoljuk a rádiót vagy leülünk a televízió elé, akkor azonnal a propaganda, a reklám és a finom társadalmi javaslatoknak tesszük ki magunkat. Ezt naponta, szándékosan és szisztematikusan tesszük. A média arra tanít bennünket, hogy szüntessük meg a gondolkodásképességünket, vagy ha egyáltalán gondolkodnunk kell, gondoljunk úgy, ahogyan ők szeretnék, ha gondolnánk. 

 Aki a médiát ilyen módon használják, általában kicsi, de erőteljes csoport: a média tulajdonosai és szponzorai, reklámügynökségek, a kereskedelem mesterei. Ezeket az embereket elsősorban az önérdek, a vagyon és kapzsi hatalom, az önfontosság érzése motiválja. Gyakran domináns szerepet játszanak az élet különböző területein, ideértve a politikát, az üzletet, a jogot, az orvostudományt és az oktatást. A nagyközönség körében az ész szerepe inkább az érzelmek szerepe alá van rendelve, viszont a mentális tehetetlenség és közömbösség megkönnyíti az ész meghódítását. Ezért a közvéleménynek a média manipulációján keresztül történő alakításával egy kis kisebbség képes ellenőrizni a többséget.

Azok, akik ezt a kicsi, de hatalmas kisebbséget alkotják, mindent el tudnak adni. A kereskedelmi reklámok miatt egyre több olyan terméket akarunk beszerezni, amely nem hoz nekünk valódi boldogságot és valódi nyugalmat. Azt mondják nekünk, hogy hűségünk attól függ, hogy van-e rádiónk, televíziónk, video lejátszónk, sztereo készülékünk és számítógépes játékunk. Bármennyire is bevonnak bennünket az összes eltérítő eszköz használatába, fájdalmasan hiányzik az életünk.

Ezen technológiai és társadalmi fejlemények gyorsasága, hatalma és hatékonysága egy olyan tisztán materialista társadalomban, mint amilyen a miénk, növelik a stressz betegségek és a mentális rohamok számát. Azok, akik nyomás alatt nem roppannak meg, más menekülési útvonalakat találnak, például a drogokat, alkoholt és pszichotikus kultuszokat. Azok számára, akik egyáltalán nem tudnak megbirkózni, az utolsó lehetőség az öngyilkosság marad, amely riasztóan nagy mértéket ért el.

Akkor hogyan lehet egy buddhistát megvédeni a szélsőséges hatásoktól, amelyeknek a modern világban mindenhol ki vannak téve? Buddhistákként mindig kritikusan kell hozzáállnunk az írott és beszélt szóhoz, mindig odafigyeléssel kell eljárnunk, hogy megvédjük magunkat azoktól, akik megpróbálják megnyerni kedvességünket. Vissza kell tartanunk a vizsgált témát, és objektív módon minden szempontból meg kell vizsgálnunk. Csak az alternatívák felmérése után szabad döntést vagy értékelést hoznunk.

Amikor egy bizonyos véleményt hallunk, meg kell próbálnunk kideríteni, ki az író vagy a hangszóró, milyen érdekeket képvisel, beleértve a politikai hovatartozást, a vallási hajlandóságot és a társadalmi hátteret. Soha nem szabad elfelejtenünk, hogy minden kérdésnek legalább két oldala van, és valószínűbb, hogy megfelelő álláspontra jutunk, ha először elfogulatlanul figyelembe vesszük mindkét oldalt. Mielőtt következtetésre jutnának, össze kell gyűjtenie az összes lényeges tényt. Fent kell tartani az érzelmi gerjesztéstől mentes nyugodt elmét, meg kell akadályozni, hogy preferenciák, harag, dicséret befolyásoljon minket. Az objektív gondolkodás ugyanezt az elvét kell alkalmazni a mindennapi élet más kérdéseire is.

Ha megfelelően megértjük a kamma működését és az újraszületést, akkor felismerjük, hogy senki sem lehet hasonló, és így elkerüljük az összehasonlítások elvégzését is; mert ez az összehasonlítás és a propaganda világa. Az egyetlen értelmes összehasonlítás, amelyet havonta, egy évvel ezelőtt vagy egy évtizeddel ezelőtt megtettünk,  és elvégzünk ma: mi volt  velünk fizikai, szellemi, erkölcsi és pénzügyi szempontból. Ha nem történt javulás vagy nem volt megfelelő javulás, akkor érdeklődni kell, miért van ez így, és haladéktalanul orvosolni kell a hiányosságokat. Ha ezt az éves leltárt rendszeresen elvégzik, akkor az a leghasznosabb. Ha elhagyja a büszkeséget és az előítéleteket, felülvizsgálja az értékeit és kilátásait, akkor egyszerűbb, tisztább és boldogabb életet fog élni.

9. Boldog családi élet

Egy felnőtt ember számára természetes az, hogy szeret egy ellenkező nemű embert. A laikus buddhista felismeri, hogy a szexben nincs semmi „bűnös” vagy szégyenteljes, és ezért nem szenved a szexuális vágy miatt bűntudatban. Ugyanakkor tudatában lesz annak, hogy a szexuális vágyat, akárcsak a vágy bármilyen más formáját, szabályozni és ellenőrizni kell, hogy elkerülje a magának és másoknak okozott, okozható károkat.

A sikeres házasságban a feleknek fel kell ismerniük, hogy a szerelem sokkal szélesebb érzetet képvisel, mint a szexuális vonzerő. Ha valaki igazán szereti a másikat, meg kell tanulnia adni anélkül, hogy bármit is elvárna azért cserébe. Csak így lehet kielégítő módon megoldani a nemi problémát. Ezenkívül a leendő partnereknek meg kell kérdezni maguktól: „Mit várhatok el a partneremtől?” és objektív választ kell adnia magának arról, hogy a leendő partner milyen mértékben rendelkezik a szükséges vagy elvárt tulajdonságokkal. Előfordulhat, hogy egy megbízható, kiegyensúlyozott barát segítségét igényeli, aki már egy ideje ismeri a leendő partnert, és jobb helyzetben van, ha felajánlja az őszinte értékelését. Nyilvánvalóan vannak veszélyek a házassági bróker részvételénél. Túl gyakran hajlamosak arra, hogy a leendő partnert olyan tulajdonságokkal és erényekkel ruházzák fel, amelyek nyilvánvalóan hiányoznak az elfogulatlan megfigyelő szemében. Ezt a veszélyt őszintén el kell ismerni, mivel a csalódás előbb vagy utóbb bekövetkezhet, az pedig a házassági elégedetlenség és problémás szakaszát állítja elő.

Nem kétséges, hogy a házas életben fontos a szex, ám azt a megfelelő helyen kell kezelni, a házassági szeretet kifejezéseként. A szex egyáltalán nem a házas élet kizárólagos gondja. A szexualitás csak akkor nyújt igazán kielégítő érzelmi élményt, ha alá van rendelve a személyes szeretetnek. A szexuális összeférhetőségen túl és a boldog házasság kölcsönös megértést, alkalmazkodást, áldozatokat, önzetlenséget, toleranciát és türelmet igényel. A házas élet valóban áldássá válik, nem pedig átokká, ha azt két olyan személy partnerségének tekintik, akik elkötelezettek egymás iránt, inkább a partnerükre gondolnak, mint magukra, akik készek megtenni a harmónia és az elégedettség eléréséhez szükséges közös erőfeszítéseket.

A legtöbb házaspár reméli, hogy gyermeke lesz. A gyermekek különböznek, mindegyik hozza saját kammikus örökségét a sok múltbeli életből. Ez egy olyan kammikus örökség, amely magába foglalja a lehetséges tendenciákat, amelyek meghatározzák a gyermek jellemének általánosságait és trendjét. Ez a tény jelzi mind a szülők felelősségét, mind korlátaikat gyermekeik nevelésében.

A gyermek életének legtöbb formáló évének nagy részét otthon tölti, és az élet korai szakaszában megtanulja követni a szülők értékeit és életmódját. Az iskolák és más befolyásos ügynökségek nem tudják kiszorítani vagy helyettesíteni a szülőket. A buddhista szülőknek el kell ismerniük ünnepélyes kötelességüket, hogy gyermekeiknek példaként szolgáljanak. Ezért rendszeresen be kell tartaniuk az öt előírást, és példájukkal meg kell mutatniuk gyermekeiknek, hogy a Dhamma még mindig él és irányítja a mindennapi életét. A szülőknek tisztában kell lenniük azzal, hogy a gyermeknek óriási lehetősége van mind a jó, mind a rossz szempontjából, és ezért teljesíteniük kell a felelősségüket, hogy segítsék a gyermeket jó képességeinek fejlesztésében és a gonosz lehetőségeinek ellenőrzésében.

 Buddha azt tanácsolta a szülőknek, hogy irányítsák gyermekeiket, elégítsék ki igényeiket, gondoskodjanak oktatásukról. Később arról, hogy megfelelő időben házasságot köthessenek, és jólétük minden egyéb vonatkozásában vegyenek részt. Sajnos azonban manapság sok szülő nem látja el ezeket a feladatokat, amelynek eredményeként túl gyakran megtévesztik a gyermekeket. A felelősségteljes buddhista szülőknek fel kell készülniük arra, hogy feladják saját örömüket annak érdekében, hogy részt vegyenek gyermekeik nevelésében. Tisztában kell lennie azzal, hogy a gyermek jellemének kialakulását végső soron az otthon befolyásolja. Ez meghaladja az összes többi külső befolyást, amelynek a gyermek ki lehet téve. Azon a területeken, ahol a szülők nem rendelkeznek megfelelő szakértelemmel, fel kell készülniük arra, hogy a nem megfelelően nevelik gyermeküket.

A gyermek életének első öt éve a legfontosabb a jellem kialakulása szempontjából, és ebben a szakaszban a leginkább hajlamosak a szülői befolyásolás elfogadására. Ezután a gyermek igényei megváltoznak, és a fejlődés különböző szakaszaiban továbbra is radikálisan változnak. A szülőknek emlékezniük kell erre, és a felmerülő új igényeket megfelelően, átgondoltan kell kielégíteniük.

Az első években három tényező nélkülözhetetlen a kiegyensúlyozott és egészséges fejlődéshez: szülői szeretet; stabil otthoni környezet; valamint a kreatív tevékenység és a személyes kezdeményezés lehetőségei. A kisgyermekek nagyrészt utánzás útján tanulnak. Ha a szülők érzelmi érettséget mutatnak, kerülik a veszekedéseket, tisztelik és bizalommal viseltetnek egymást iránt, és hasonlóan cselekednek gyermekeikkel, akkor a gyerekek olyan karaktereket fognak kifejleszteni, amelyek mind erkölcsi, mind pszichológiai szempontból megalapozottak. Amikor a gyermeket szeretettel és megértéssel, változatos igényeinek betekintésével nevelik fel, magas ideálokkal és magasztos törekvésekkel táplálják, akkor biztonságos alapot fog teremteni a jellemének és a jövőjének építéséhez. Ily módon Buddha ösvényének legelső lépései jól meg lesznek elültetve.

A serdülőkor a stressz és a feszültség periódusa, amikor a gyermekek hajlamosak lázadni a szülői hatalom ellen. Ezért ebben a szakaszban szükséges a legnagyobb szeretet és megértés. A serdülőkorban, amikor a szexuális ösztön felébred, az ésszerű buddhista szülőknek képeseknek kell lenniük arra, hogy gyermekeiket irányítsák és segítsék őket a testükben és életükben bekövetkező változásokhoz való alkalmazkodásban. Amikor a gyermekek kérdéseket tesznek fel a nemekkel kapcsolatban, a szülőknek készen kell állniuk arra, hogy nyugodtan és röviden válaszoljanak ténylegesen, csakúgy, mint minden más kérdésre. Ha a szülők nem tudják elmondani a serdülőkorú gyermekeknek az élet tényét, akkor megfelelő könyvet adhatnak nekik, hogy abból megtanulhassák az őket éppen érdeklő dolgot. 

 Ha nincs szülői felügyelet, és megfelelő tanácsadás, a gyerekek gyakran hajlamosak a bűnözésre és a drogozásra. A szülőknek ezért fokozottan érdeklődniük kell gyermekeik iránt, több időt kell velük tölteni, tudniuk kell, hogyan használják ki a szabadidejüket, és meg kell ismerkedniük barátaikkal. Kevés a valóban problémás gyermek; csak sok a problémás szülők.

Amint a gyermek éretté válik, a szülők kötelessége, hogy segítsenek neki bölcs módon megfelelő karriert és társat választani.  A gyermek ezen kívüli kívánságait tiszteletben kell tartani. 

 Az élet sok területén az éles versenyek világában élünk. A bölcs buddhista szülők korlátozni fogják családjuk méretét annak érdekében, hogy gyermekeiknek a legjobbakat tudják biztosítani. Az olyan fejlődő országokban, mint Srí Lanka, ahol a szaporodás mértéke általában magasabb, mint a valódi vagyon előteremtése,  intézkedés szükséges a szegénység felszámolására. Különösen a városban és a vidéken található munkásosztályok körében, akiknek családja általában nagy, sok eltartott van. A buddhizmus nem ellentétes a népesség ellenőrzésével, kivéve abortusz módja, és a világ erőforrásai miatt, érzett negativ érzéseiket. A ma erőforrásai a sűrű népességnyomás miatt csökkennek, a buddhista szülőknek fel kell ismerniük a család korlátozásának szükségességét, hogy a gyermekek számára a legjobbat biztosítsák.

Egy olyan országban, mint Srí Lanka, az állam kötelessége népszerüsíteni a családkorlátozást azáltal, hogy szabadon hozzáférhetővé teszi a születésszabályozás biztonságos, hatékony és olcsó módszereit. Az az elképzelés, amely a nagy népességre összpontosít, nem pedig néhány kiváltságos emberek vagyonának növelésére, a megfelelő technológia felhasználásával, az erőforrások elosztásával és az átfogó családi tervezéssel, növeli a valódi jólétet és elősegíti a tömegek életminőségének javítását. Ellenkező esetben mindig szegények maradnak.

A gyermekek erkölcsi és szellemi fejlesztése kíséri a fizikai és érzelmi fejlődést. Felnőttkorukban a szülőknek a mindennapi példák használatával kell megtanítaniuk őket a Buddha-Dhamma alapvető elemeire. El kell magyarázniuk a kamma és az újraszületés erkölcsi törvényének működését, meg kell mutatni a megfelelő magatartási szabályokat, és meg kell magyarázniuk az erény gyakorlásának okait a mindennapi életben. Ezenkívül buddhista országban rendszeresen vigyék a gyerekeket a templomba, különösen csendes napokon. Be kell őket íratni, a Dhamma iskolába, ha van ilyen, és ösztönözni kell őket arra, hogy feltegyék kérdéseiket, és megbeszéljék problémáikat a bölcs és erényes szerzetesekkel. A Dhamma végül is arra irányul, hogy hogyan élje meg ezt az életet, amelyet most élünk. Ez a boldogság művészete itt és most,

A materializmus folyamatosan rontja a hagyományos, erkölcsi, szellemi és társadalmi értékeket. A materializmus hatása most már a távoli falvakba is eljut, a buddhista életmód ősi erődítményeihez. De azok a fiatalok, akiket buddhista szülők neveltek fel, fedezzék fel a Dhamma értékét maguk számára, akkor valószínűleg nem tévednek el.

10. A jóindulat gyakorlata

A buddhizmusban a négy „fenséges hozzáállás” (brahmavihāra) szisztematikus gyakorlása révén hatékonyan ápolja a jó cselekedet, és mások boldogságának és jólétének elérésének vágyát : szerető kedvesség (mettā), együttérzés (karuṇā), altruista öröm (muditā) és egyenlőség (upekkhā). Ezeknek a tulajdonságoknak a fejlesztésével a buddhista fokozatosan eltávolíthatja a mentális szennyeződéseket. Például a gyűlöletet, a kegyetlenséget és az irigységet eltávolítja, és a legmagasabb szintű erényeket teremti meg. A magasztos hozzáállás emeli az embereket jellemét; áttörik az egyéneket és csoportokat elválasztó korlátokat; szilárdabb hidakat építenek, mint a kőből és acélból készültek.

1. Mettā jóakarat, szerető kedvesség, egyetemes szeretet; barátságos érzés és szívélyesség minden élő lény számára, akár emberi, akár nem ember számára, minden helyzetben. A mettā legfontosabb jele a jóindulatú hozzáállás: mély vágy, hogy előmozdítsák mások jólétét. A Mettā mindenféle árnyalatában elveti a gyűlöletet, mint ellenségét : harag, rosszakarat, idegenkedés és harag. Buddha azt mondta:

A gyűlölet nem szűnik meg
bárhol és bármikor, gyűlölet révén .
Egyedül a szeretet révén szűnik meg:
Ez egy örök törvény.

(Dhp 5)

Ez a stanza különös jelentőséggel bír számunkra ebben a nukleáris korszakban, amikor a legmegdöbbentőbb a pusztító képesség az egész világon. A békét soha nem lehet erővel elérni, ha erővel találkozunk, bombák-bombák ellen, erőszak megtorlással. A mettā vagy a szerető kedvesség az egyetlen hatékony válasz az erőszakra és a pusztító képességre, akár hagyományos fegyverekkel, akár nukleáris rakétákkal.

2. A karuṇā az a hozzáállás, amelyet olyan kifejezések adnak , mint az együttérzés, szánalom és irgalom. Alapvető jellemzője az együttérzés minden szenvedő számára, és felébreszteni a vágyat mások fájdalmának és szenvedésének enyhítésére vagy eltávolítására. A karuṇa kiküszöböli a méltatlanságot és a közömbösséget mások bántása iránt . Ez a kegyetlenség ellenszere, a mai világ egyik leggyakoribb ellentmondása. Az együttérzés arra készteti az embereket, hogy önzetlenül szolgáljanak mást, nem elvárva semmit, sőt még hálát sem.

3. A Muditā az altruista öröm, az értékelő öröm: a vágy, hogy mások örüljenek a boldogságnak, a képesség megosztani mások boldogságát és sikerét. Ez a hozzáállás kiegészíti a karuṇāt: bár a karuṇā osztja mások szomorúságát, a muditā megosztja örömüket. A Muditā az irigység közvetlen ellenszere. Az irigység mások szerencséje miatt merül fel: bosszút áll azok számára, akik pozíciót, presztízst, hatalmat és sikert szereznek. De aki a muditát gyakorolja, nem csak boldog lesz, ha mások sikeresek, hanem megpróbálja előmozdítani a fejlődését és jólétét. Ezért ez a hozzáállás létfontosságú a társadalmi összehangolás és a béke elérése érdekében.

4. Az Upekkhā, a négy legmagasabb hozzáállás közül az utolsó, az egyenlőség.  Az Upekkha kiegyensúlyozott vagy kiegyensúlyozatlan tudatot hoz létre egy ingadozó körülményekkel járó világban: nyereség és veszteség, hírnév és rossz hírnév, dicséret és hibás helyzet, öröm és fájdalom. Az Upekkha minden lényt pártatlanul tekint, mint saját cselekedeteinek örökösei, ragaszkodás vagy ellenvetés nélkül. Az Upekkhā az, aki ismeri, derűs semlegességet.

Ezen fenséges erények állandó, módszeres és szándékos ápolása a mindennapi életben átalakítja a gyakorló hozzáállását és kilátásait. Minden buddhista társadalmi fellépésben, az egyéni és a kollektív béke és a harmónia alapjainak meg kell lennie. A buddhista szociális jóléti munka sokféle lehet, de a legfontosabb az a szellem, amelyben ezt végzik. Ezt a szellemet úgy lehet jellemezni, hogy az egyéni jót az  egész javára történő alárendeltséggel kell megválasztani. Annak érdekében, hogy a buddhista szociális munka valódi értéket képviseljen, a cselekvésnek valódi szeretetből, együttérzésből és megértéséből kell származnia. A jóléti munkának az együttérzés tökéletes kifejezésének kell lennie, amelyet nem érint a büszkeségtől megtisztított leereszkedés.

A négy fenséges hozzáállást a Mester minden igaz követőjének szorgalmas erőfeszítéssel, kell ápolni. Ezek a tulajdonságok soha nem válnak elavulttá. Egyetemes üzenetet közvetítenek, amely egyetemes emberré alakít bennünket.

11. Az elme felszabadítása

Az elme a buddhizmusban kiemelkedő helyet foglal el, mert mindaz, amit mondanak vagy tesznek, először gondolatként merül fel az elmében. A jól képzett elme valóban kincs. Amikor egy ember képzi az elmét, befelé fordul, hogy megvizsgálja és megtisztítsa saját elméjét. A valódi boldogságnál az elme minősége olyan, amelyet meg kell keresni és meg kell találni az elmében. Buddha azt tanítja, hogy a világi örömökhöz való ragaszkodás nagyobb boldogság, mint a világi örömök élvezete. Nibbāna a legmagasabb boldogság, a szenvedéstől és az ismételt születéstől való megszabadulás boldogsága, és ezt a boldogságot csak akkor lehet elérni, ha megszabadítja az elmét a szennyeződésektől.

A félrevezetett világ másképp gondolja. Szerinte az érzéki örömök élvezése az egyetlen valódi boldogság. Elfelejti azonban, hogy az érzéki boldogság pusztán a vágy kielégítéséből fakad, és ennélfogva ennek a boldogságnak el kell fakulnia, amikor a kívánt tárgyat elnyeri. A vágyak megsokszorozódása sem teszi lehetővé az érzéki öröm, tartós fennmaradását, mivel az elmúlásban nincs tartósság. Az érzéki örömök elérése csak nyugtalansággal és elégedetlenséggel ér véget.

A buddhista mentális kultúra célja, hogy a lélek valódi természetéről közvetlen intuitív ismereteket szerezzen az elme meditáción keresztüli szisztematikus képzésével. Ez a gyakorlat a leválás során jelenik meg, és így megszabadítja az elmét a téveszméktől. A meditáció, a világ fájdalomtól szenvedett dolgaitól a szomorú, transzcendens megszabadulás állapotához, a Nibbānahoz vezet. Az újraszületés és a  szenvedés alapvető oka az élet valódi természetének nem ismerete.  A téveszmék fenntartják a további létezés iránti vágyat, ami a kamma felhalmozódásához vezet. A meditáció célja, hogy lépésről lépésre kivezesse ezeket a téveszméket és ezáltal megszabaduljunk a vágytól.

A buddhizmusban kétféle meditáció létezik: a nyugalom ( samatha-bhāvanā ) fejlesztése, amely hangsúlyozza a koncentrációt, és a betekintés ( vipassanā-bhāvanā ) fejlesztése, amely hangsúlyozza a bölcsességet. Ez a kétféle meditáció megfelel a Nemes Nyolcszoros út második és harmadik csoportjának, a koncentrációs csoportnak és a bölcsességcsoportnak. A koncentráció az elme egyhegyűségét jelenti. Azt a képességét, hogy az elmét minden más kizárásával, egyetlen tárgyra rögzítse,. A koncentráció nem önmagában cél, hanem elsősorban azért kell fejleszteni, mert alapja a bölcsességnek, a képességnek, hogy a dolgokat pontosan úgy lássa, ahogyan azok vannak. Ez a bölcsesség megszabadítja az elmét a rabságtól.

Az elme képzése egyáltalán nem könnyű, mivel az elme már régen hozzászokott a kapzsiság, a gyűlölet és az téveszmék forgatagához. Az idők folyamán tiszteltük az érzéki örömöket, haragosan támadtunk, nyugtalanok és kétségbeesettek voltunk. Az ilyen szokásokat valóban nehéz megtörni. Sőt, a képzetlen elme lényege, hogy az egyik ötletről a másikra vándoroljon. Így amikor a meditáló leül a gyakorlat megkezdésére, furcsa gondolatok táncolhatnak az agya előtt. Ezen zavarok leküzdésére Buddha öt módszert tanított, a zavaró gondolatok kioltására:

1. Dolgozzon ki egy jó gondolatot, a zavaróval szemben; dolgozza ki például a szerető kedvesség gondolatát, a gyűlölet gondolatának kiutasítására.

2. Gondolkodjon a zavaró gondolatok gonosz következményeiről; például a rosszakarat vagy harag szörnyű szavakba öntéséről, ellenségek készítéséről, ami valami rosszabbhoz vezethet.

3. Fordítsa el az elmét a zavaró gondolattól, és rögzítse egy hasznos ötlethez vagy valamilyen hasznos tevékenység felé.

4. Keresse meg a felvetődött gonosz gondolat okát, és mérlegelje, vajon hasznos célokat szolgál-e.

5. Közvetlenül küzdjön a gonosz gondolattal, hogy összetörje és alávesse.

A meditáció eleinte folyamatos erőfeszítés lesz az elme visszahúzására, amikor az elfordul a meditáció tárgyától. Lehetetlennek tűnik néhány másodpercnél hosszabb ideig a figyelmet a kiválasztott témára fókuszálni. A tovább folytatott gyakorlattal azonban továbbfejlesztheti képességeit, amíg az elme egyre hosszabb ideig folyamatosan és nyugodtan összpontosít a választott témára. Ezután a gyakorlat vonzóbbá, kifizetődőbbé és kevésbé fárasztóvá válik. Végül az erőfeszítései csúcspontja  az egyhegyű  tudat, szamádhi .

Az egyirányú elme elérésével a meditáló ezt a tiszta, állandó elmét maga a létezés megfontolására fordítja. Ez a vipassanā-bhāvanā kezdete, a betekintés meditatív fejlődése. A meditáló figyelmesen megvizsgálja az „öt aggregátum” saját vegyületét. Látja, hogy a test vagy forma a változó fizikai tulajdonságokból épül fel, míg az elme maga, a menekült mentális tényezőkből: érzésből, észlelésből, mentális formációkból (szándékok, érzelmek, gondolatok, vágyak stb.) és a tudatosságból áll. Látja, hogy ezek mind kölcsönös függőségben fordulnak elő. Nincs bennük lényeges én, nincs halhatatlan lélek, hogy „én” vagy „enyém” legyenek. Amint a meditáló számára nyilvánvalóvá válik az öt aggregátum tarthatatlansága, kielégíthetetlensége és önzetlen jellege, rájön, hogy semmilyen kondicionált állapotba nem szabad ragaszkodni; mert minden kondicionált múló és rövidesen lehetetlen stabil boldogságot találni. Ez paññā, bölcsesség, a Nemes Nyolcszoros Út harmadik és utolsó fázisa.

A bölcsesség fejlődésével, a tudatlanság minden formájában és árnyalatában megszűnik. A vágy és a kamma, az égő tüzelőanyaga kimerül, és több friss üzemanyagot nem szállítanak. Ezért a lét lángja tüzelőanyag hiánya miatt ég ki. Amikor egy olyan ember, aki elérte a célt, elmúlik, már nem él át újraszületést. Elérte a Haláltalan Nibbánát.

12. A légzés figyelmessége

A légzés figyelmessége (ānāpānasati) kiváló meditációs tárgy, amely különösen hasznos az elfoglalt laikus számára, mivel bárki biztonságosan gyakorolhatja, bárhol, és bármikor. Az ilyen típusú meditáció gyakorlásához először ülő meditációs testtartást kell használni. Azok, akik kényelmesen ülhetnek teljes lótusz vagy fél lótusz testtartásban, elfoglalhatják ezeket a pozíciókat; azok, akik ezt nehéznek tartják, bármilyen keresztlábú ülő testtartást választhatnak, amely lehetővé teszi számukra a test felső részének egyenes helyzetben tartását; azok, akik még ezt is nehéznek találják, ülhetnek egyenes hátú székre. A törzset egyenesen kell tartani, de nem mereven; a kezeket, az ölben egymás fölé kell helyezni; és (azoknak, akik egy széken ülnek) a lábaknak a padlón kell pihenniük.

A meditálónak ezután nyugodtan és természetesen kell lélegeznie, mentálisan, az egész lélegzetet követve, figyelmesség szünete nélkül. Eleinte egyszerűen lélegezzen be és ki, anélkül hogy elgondolkodott volna róla. Megalapozhatja a figyelmet az orrlyukakon vagy a felső ajakon, bárhol ahol a levegő a leginkább érezhető, amikor az ember be és ki lélegzik. Ott kell maradnia a figyelemnek.

Ahogy a lélegzet megfigyelése folytatódik, az ember egyre mélyebben koncentrál rá. Ezután a testben és az elmében könnyűnek érzi magát, nagyon nyugodt és békés; akár úgy is érezheti, mintha lebegne a levegőben. Amikor az erős nyugalom kialakul és az elme egyirányúvá válik, akkor az ember a figyelmet a betekintés (vipassanā) fejlesztésére fordíthatja , amelynek célja a közvetlen betekintés a létezés valódi természetébe. Az ilyen típusú meditáció, ha sikeres, fokozatosan vezet a Nibbāna megvalósulásához.

A légzés tudatosságának a végső előnyein kívül azonnali értéke is van, amely látható a mindennapi életben. Elősegíti a leválódást és az objektivitást. Lehetővé teszi azt a mentális távolságot, amely ahhoz szükséges, hogy bölcs döntéseket hozzon a mindennapi élet számtalan nehézségei között. Ennek a meditációnak a rendszeres gyakorlása fokozza a koncentrációt és az önellenőrzést, fokozza az éberséget, és elősegíti az egészséges és nyugodt életmódot is.

13. A halál egyenlő esélye

A halál az egyetlen abszolút biztos dolog az életben, mégis hányan tervezzük meg és hányan készítjük fel előre magunkat, hogy nyugodtan szembenézzünk vele? Minden embernek meg kell halnia. A test szétesik, hamuvá és porrá válik. Az egyetlen dolog, ami a halálán túl megmarad, a kamma, a szándékos cselekedeteink. Tevékenységeink folytatódnak, és az élet új formájává válnak addig, amíg minden vágy megszűnik. A kamma minőségének megfelelően születünk és fejlődünk. A jó cselekedetek jó újraszületést eredményeznek, a rossz cselekedetek rossz újraszületést eredményeznek.

A materialista vélemény, miszerint egy ember pusztán a sperma és a petesejt egyesülésének biológiai eredménye, amely teljesen megáll a halálban, nem megfelelő az emberi élet teljes magyarázatának. A természet és a nevelés, az öröklődés és a környezet önmagában nem magyarázza például azt, hogy fizikailag szinte miért azonosak az ikrek.

A buddhista, tudván, hogy a halál elkerülhetetlen, azt tervezi, és arra készteti magát, hogy  szembe nézzen vele. Azt is tudja, hogy a halál megtervezésének legjobb módja az erényes és egyenes élet élése. Így az odaadó buddhista rendszeresen betartja az öt előírást, sok kedves és nagylelkű cselekedetet jelent, és törekszik a kapzsiság és a gyűlölet csökkentésére. Az a tény, hogy ha az ember hibátlan életet élt, hozzáadott vigasza és erőforrása lesz a halálnál, a haláltól való félelme elveszíti erejét.

A halálra való felkészülés során a családfőnek teljesítenie kell családja, mások és a vallás iránti kötelezettségeit. A gyakorlatban ez azt jelenti, hogy a családnak elegendő jövedelmet kell hagynia, megfelelően rendelkeznie kell végakaratáról, saját temetési tervet kell megterveznie, anyagi forrásokat kell biztosítani az erényes és tanult szerzetesek fenntartásához, akik betartják a fegyelem szabályait és a megfelelő Dhammát osztják meg velünk.

 Buddha a laikus követőinek, valamint a szerzeteseknek, apácáknak azt tanítja, hogy gyakran gondolkodjanak a halál elkerülhetetlenségén: „A halál biztos, az élet bizonytalan” ( maraṇaṃ niyataṃ, jīvitaṃ aniyataṃ ). Ezek a szavak egyértelmű felhívás, amely emlékeztet bennünket arra, hogy a házunkat morálisan és filozófiai szempontból haladéktalanul rendbe kell hoznunk, és minden nap szembesülnünk kell, mintha az utolsó lenne. A mai világ valóban boldogabb és biztonságosabb hely lenne az élethez, ha az egész világon csak ezt a hívást figyelték volna meg.

14. A jó buddhista

Ennek az esszének az előző szakaszai segítik a laikus buddhista követőket, hogy gyakorlati szempontból megértsék  Buddha tanításainak főbb pontjait, amelyek a mindennapi életvitelre vonatkoznak. Ezen alapelvek állandó gyakorlása biztosítja, hogy beépüljenek az ő jellemébe, lehetővé téve számára, hogy jó emberré váljon, az egészséges életstílus középpontjába egy összezavarodott világban, amely divatos filozófiákban mozog, és üres ígéretekkel teli.

 Buddha laikus követőjének legalább az öt előírást be kell tartania, amely lehetővé teszi számára az erény kialakulását a testi és szóbeli viselkedésében. De ennél nem szabad megállni. Aki a boldogság valódi tökéletességét keresi, az elme ápolásában is részt kell vennie. Figyelembe kell venni az olyan rossz állapotok kialakulását, mint a kapzsiság, a harag és az téveszmék. Tudni kell, hogyan lehet hatékonyan kezelni ezeket, ha fenyegetik, az egyensúlyba kerülésünket. Még tovább kell lépnünk, és meg kell próbálnunk szisztematikusan ápolni az elmét a nyugalom és betekintés érdekében végzett meditáció gyakorlásán keresztül.

A társadalom, amelyben élünk, tükrözi azon emberek gondolkodását, akik megteremtették a társadalmat. Ha társadalmunk korruptá válik, erkölcstelen és elpusztul az emberi természet magasabb szintű lehetőségeivel szemben. Ennek oka, hogy a társadalmat alkotó emberek megengedték maguknak, hogy a korrupt és erkölcstelen lelkiállapotba sodródjanak. A társadalom minősége elkerülhetetlenül azokra a életminőségre támaszkodik, amelyeket a társadalmat alkotó személyek vezetnek. Előfordulhat, hogy egyetlen egyén nem képes jobbra változtatni az egész társadalmat. De mindannyian mindenesetre megváltoztathatjuk saját elménk világát.

Hogyan kell ezt megtenni? Az öt előírás hibátlan betartásával, a mindennapi életben a legfontosabb szemléletmódok betartásával, az elme foltoktól való megtisztításával, a négy fenséges állapot ápolásával, a napi energikus meditációval, a Dhamma diskurzusok meghallgatásával és a tanítás kétségeinek tisztázásával. Ezen iránymutatások betartása biztosan meghozza gyümölcsét: nyugalmat, megelégedést, belső konfliktusok hiányát, még a zavaró és kaotikus világunk közepén is.

A jó buddhista mindig keresi annak  a lehetőséget, hogy irgalmas, kedves és szeretetteljes cselekedeteket hajtson végre. Szeretné segíteni azokat, akik kevésbé szerencsések, mint ő. Az adás gyakorlásakor azonban meg kell különböztetni, ahogyan  Buddha azt tanácsolja : viceyya dānaṃ dātabbaṃ . A leginkább rászorulók számára előnyösek lesznek azok a dolgok, amelyekre leginkább szükségük van.

A jó buddhistanak minden nap néhány percre meg kellene állnia, hogy áttekintse a napi eseményeket, és megnézze, eltért-e a Mester tanításaitól. Ha igen, akkor a jövőbeni ismétlődés elkerülése érdekében kérdezze meg, miért tett így. A Dhamma módszertani olvasása szintén segít az egész élet helyes perspektívába állításában. Hasznos szokás, hogy naponta olvasson Buddha inspiráló beszélgetéseiből, például a Mahāmaṅgala Sutta, vagy mondja el a Dhammapada néhány versét, és néhány percig reflektáljon azok relevanciájáról a saját életéhez. Ha így tesz, elfelejtheti az apróbb gondjait, tisztázhatja gondolkodását, és emlékeztethet a végső értékekre és igazságokra, amelyekre az ember az életét építheti.

 Buddha tanításai erényből, koncentrációból és bölcsességből állnak. Csak a gyakorlásukkal virágzik a Buddha-Dhamma; ha elhanyagolják őket, a Buddha-Dhamma hanyatlik. Erre a tényre mindig emlékezni kell azoknak, akik arra törekszenek, hogy megakadályozzák a Sāsana hanyatlását és eltűnését. Ahogy egy vallás szétterül az egész világon, egyre több figyelmet fordítanak az üres szertartásokra, rituálékra és szertartásokra, miközben kevés figyelmet fordítanak vagy egyáltalán nem fordítanak figyelmet a vallás elveinek tényleges gyakorlására, mivel azok a valós életben érvényesülnek. Pedig éppen ez a legfontosabb.

A fenti iránymutatások betartásával egy jó buddhista a Dhamma minden szempontjából növekedik. Ezek az iránymutatások elősegítik az egész személyiség kialakítását, a Dhamma valódi alapelveinek megértését, az érzelmek képzését és az akarat fegyelmezését. Ennek megtétele önmagának a legfőbb érdekét szolgálja, és segít abban, hogy az élet áldássá váljon mások számára is.

Legyen Ön és én, és minden más lény jó és boldog.

 

A szerzőről

Robert Bogoda 1918-ban született Colomboban, Srí Lanka üzleti fővárosában. Középfokú tanulmányait apja hirtelen halála miatt megszakította, amely arra késztette, hogy szerény tanárként dolgozzon. Tanítás közben önálló tanulmányokkal szerezte meg a B.Sc. Közgazdaságtani diplomáját, és  később Londonban egyetemi diplomát szerzett a szociális igazgatás területén. Most nyugdíjban van, és folytatja munkáját a buddhizmus és a szociális jólét területén. A „Egyszerű útmutató az élethez” esszé erre a háttérre épült.